L’altro referendum sul Brexit, 40 anni fa

Il Partito conservatore, che ha vinto le recenti elezioni politiche nel Regno Unito, si è impegnato a  indire un referendum per stabilire se il Regno Unito debba o meno continuare a far parte dell’Unione europea. Esattamente 40 anni fa, il 5 giugno 1975 si tenne un referendum simile, che chiedeva ai cittadini britannici: «Pensate che il Regno Unito debba rimanere nella Comunità Europea (Mercato Unico)?».

Il Regno Unito era entrato nella Comunità europea meno di due anni prima, nel 1973. I negoziati per l’adesione erano stati gestiti dal governo conservatore guidato da Edward Heath, che aveva deciso di non sottoporre il trattato di adesione a referendum. Tuttavia, i conservatori persero le elezioni politiche dell’ottobre 1974, che portarono alla formazione di un governo laburista.

All’epoca, i conservatori appoggiavano l’integrazione europea e la partecipazione britannica ad essa, mentre il partito laburista era fortemente diviso al suo interno fra pro- e anti-europei. Il suo leader era Harold Wilson, già primo ministro dal 1964 al 1970 e iniziatore del processo di adesione alla Comunità europea. Wilson era pro-europeo, ma era anche molto critico nei confronti dei termini di adesione a cui Heath aveva acconsentito. Considerando anche le idee anti-europee che dominavano una parte del suo partito, Wilson inserì nel manifesto elettorale la promessa di indire un referendum sull’adesione del Regno Unito alla Comunità europea.

Nelle intenzioni di Wilson, il referendum doveva servire come strumento di pressione, in grado di condurre a una rinegoziazione dei termini dell’accordo di adesione. Meno di due mesi dopo la sua elezione Wilson effettivamente ottenne una modifica dei termini di adesione, anche se la sua portata concreta era modesta. E come aveva promesso, la decisione sull’opportunità dell’adesione britannica alla Comunità europea fu sottoposta a referendum.

La consultazione si tenne il 5 giugno 1975, al termine di un’intensa campagna elettorale. Il “Sì” era sostenuto dal comitato Britain in Europe (BIE), molto ben organizzato e finanziato, grazie all’appoggio che riceveva dai maggiori partiti britannici: conservatori (guidati dalla nuova leader Margaret Thatcher), liberali e i laburisti vicini a Wilson. Il “No” era sostenuto dal comitato National Referendum Campaign (NRC), composto principalmente dalla corrente di sinistra del Partito laburista. A essa si aggiungevano una piccola parte dei conservatori, il Partito unionista dell’Irlanda del Nord, il Partito nazionale scozzese, Playd Cimru e gli estremi extraparlamentari: il Partito comunista britannico e il Fronte nazionale. La classe dirigente britannica era ampiamente a favore del “Sì”, così come tutta la stampa nazionale. L’unica eccezione fu il Morning Star, quotidiano del Partito comunista: secondo alcuni la sua presa di posizione rappresentò il “bacio della morte” per i sostenitori del “No”.

L’affluenza al voto fu del 64,5%, sette punti percentuali in meno rispetto alle precedenti elezioni politiche. Il “Sì” vinse con il 67,2% dei voti, mentre il “No” si fermò al 32,8%.

Il risultato del referendum risolse alcuni problemi a breve termine nei rapporti fra l’Europa e il Regno Unito, ma i rapporti rimasero difficili. Negli anni i motivi di divergenza si sono ampliati, legati principalmente alla struttura del bilancio europeo, alle differenze tra gli ordinamenti giuridici nazionali, alle specificità del modello sociale ed economico britannico, all’allargamento e rafforzamento dell’Unione europea.


Per approfondire: Mark Baimbridge, Philip Whyman, e Andrew Mullen, The 1975 Referendum on Europe (Imprint Academic, 2006), vol. II.

Fonte dell’immagine: YouTube

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